NGC 3310

Quella che vedete in foto è la galassia a spirale NGC 3310. Si ritiene che circa 100 milioni di anni fa abbia colliso con una galassia più piccola causando grossi sconvolgimenti e un rapido incremento del numero di stelle in formazione.

Infatti la variazione di gravità durante la collisione genera onde di densità che comprimono le nubi preesistenti incentivando la formazione stellare.

La foto è stata scattata dal Gemini North Telescope ed è stata colorata in modo che il rosa evidenzi il gas mentre il bianco ed il blu indichino le stelle. Alcuni degli ammassi nella galassia sono piuttosto giovani, indicando che dopo la collisione le galassie impiegano molto tempo prima di rilassarsi.

NGC 3310 si estende per circa 50.000 anni luce a circa 50 milioni di anni luce da noi, ed è visibile con un piccolo telescopio nella direzione dell’Orsa Maggiore.

Fonte: NASA, astonomy picture of the day, Gemini obs.

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