NGC 6357

NGC 6357 è una nebulosa ad emissione distante 6500 anni luce e situata nella coda dello Scorpione. Questa regione comprende l’ammasso stellare Pismis 24, composto da alcune delle stelle più massicce della galassia, che raggiungono anche le 100 masse solari. Nella parte centrale si possono inoltre osservare strutture di polvere che probabilmente celano agli strumenti delle protostelle massicce.
Forme complesse nella nebulosa si creano quando i venti interstellari e la radiazione energetica proveniente dalle stelle in formazione perturbano il gas e la polvere preesistente.
Nell’immagine sono stati esaltati i colori per rendere più evidenti le differenze di composizione chimica: le emissioni di zolfo sono in rosso, quelle di idrogeno in verde e quelle dell’ossigeno in blu.

Fonte: NASA, astronomy picture of the day (APOD)

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