Grande nebulosa della Carena

NGC 3372, la Grande Nebulosa della Carena, è popolata da stelle massicce e varie nebulose che nel tempo cambiano aspetto.

La Nebulosa Serratura (NGC 3324), la struttura luminosa al centro della foto, ospita la maggior parte di queste stelle massicce e lei stessa ha cambiato il proprio aspetto nel corso del tempo.

L’intera Nebulosa della Carena si staglia a 75 mila anni luce da noi e si estende per circa 300 anni luce.

Uno degli oggetti più interessanti è Eta Carinae, una delle stelle più energetiche della Nebulosa (vicino al centro della foto), nel 1830 era una delle stelle più luminose del cielo, ma poi si è incredibilmente attenuata.
Probabilmente Eta Carinae è in procinto di esplodere in una supernova, e con ciò provocherà grandi sconvolgimenti nella nebulosa di cui fa parte.

Fonte: NASA, Astronomy picture of the day

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