HCG 91

Un gruppo di astronomi canadesi guidato da Paul Hickson ha identificato 100 gruppi compatti di galassie, chiamati appunto Hickson Compact Groups (HCGs).
Questa fotografia ritrae uno di questi gruppi, denominato HCG 91, in grande dettaglio.

Le tre galassie a spirale visibili al centro del campo sono in stretto legame gravitazionale, tanto che questo genera delle code di materiale galattico lunghe fino a 100,000 anni luce.
Questi scontri gravitazionali tra galassie innescano un rapido ed intenso fenomeno di formazione stellare.

Il risultato dello scontro sarà ad ogni modo una singola, gigantesca galassia. Una fusione di questo tipo è un fenomeno piuttosto comune per le galassie, tanto che si pensa che anche la nostra Via Lattea si sia formata in questo modo.

HCG 91 si trova a circa 320 milioni di anni luce da noi nella costellazione del Pesce Australe.

Fonte: NASA, Astronomy Picture of the Day (APOD)

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