Pismis 24

Quanto può essere massiccia una stella? Il record per ora è detenuto da una stella nell’ammasso aperto Pismis 24.

Si stimava che Pismis 24-1, così si chiama la stella più luminosa nella parte alta della foto, avesse infatti una massa di oltre 200 masse solari.
Il record ha pericolosamente vacillato quando si è scoperto che in realtà Pismis 24-1 è la somma di tre stelle, unite in un sistema ternario. Anche così però si stima che le singole stelle abbiano più di 100 masse solari, che, pur essendo la metà rispetto alle stime iniziali, è comunque sufficiente a mantenere saldo il record.

In basso nella fotografia è visibile la regione di formazione stellare NGC 6357.

Fonte: NASA, Astronomy Picture of the Day (APOD)

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