Pilastri di luce in Alaska

Che sta succedendo dietro queste case? Non sono aurore ma pilastri di luce, un fenomeno simile anche se in apparenza diverso. In molti luoghi sulla Terra, un osservatore fortunato può osservare un pilastro solare, una colonna di luce che sembra estendersi dal Sole ed è causata da cristalli di ghiaccio fluttuanti nell’alta atmosfera che riflettono luce solare. Di solito questi cristalli di ghiaccio evaporano prima di raggiungere il suolo, ma quando ci sono temperature molto basse questi cristalli possono rimanere allo stato solido anche vicino al suolo in una sorta di neve luminosa, a volte nota come nebbia di ghiaccio. Questi cristalli di ghiaccio possono riflettere le luci che provengono dal suolo in maniera simile ai pilastri solari. Questa foto è stata scattata a Fort Wainwright, in Alaska.

Fonte: NASA, Astronomy Picture of the Day (APOD)

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