Cielo su Second Beach

In foto è rappresentata una stella cadente nel cielo stellato di Second Beach, Washington.
Ma perché in alcuni periodi dell’anno le stelle ci cadono addosso? Se davvero una stella “cadesse” nel nostro cielo l’evento sarebbe a dir poco disastroso. In realtà si tratta di meteoridi, ossia meteore che bruciano a causa dell’attrito con la nostra atmosfera, senza arrivare a toccare il suolo (quando ci arrivano diventano meteoriti). Nel sistema solare ci sono varie zone ricche di asteroidi, e quando l’orbita terrestre le incrocia abbiamo il fenomeno delle stelle cadenti. Questi incontri avvengono sempre negli stessi periodi dell’anno: ecco perché ad agosto possiamo sempre goderci la pioggia di meteoridi perseidi (che sembrano provenire dalla costellazione di Perseo). Oltre a questi ci sono le draconidi, le geminidi e le leonidi.

Fonte: Craig Goodwin, National Geographic Photo of the Day

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