Anello del Sud

NGC 3132, nota come Nebulosa ad Anello del Sud è una nebulosa planetaria visibile solo dall’emisfero Sud, nella costellazione delle Vele. Si estende per circa mezzo anno luce a 2000 anni luce da noi.

Il termine di nebulosa planetaria non è in realtà corretto, in quanto non riguarda i pianeti, ma viene lasciato per tradizione dopo essere stato attribuito da William Herschel che ritenne, erroneamente, si trattasse di sistemi planetari in formazione.
Si tratta in realtà di nebulose ad emissione costituite dai gas che le stelle espellono nelle loro ultime fasi di vita.
La vedete infatti quella stella luminosa al centro? E’ lei la causa di tutto quel meraviglioso gas, che continua ad allontanarsi da essa alla velocità di 14.4 km/s e che col tempo si disperderà nel Mezzo Interstellare (l’insieme di gas e polveri che costituiscono lo spazio “vuoto” tra gli oggetti principali visibili).

Fonte: NASA/ESA, HST Heritage

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