5 curiosità su Isaac Newton

Ormai è diventato un’icona della scienza, dopo essere stato un matematico, fisico, filosofo naturale, astronomo, teologo e alchimista inglese, Isaac Newton è celebrato come il più grande scienziato di tutti i tempi.
Anche la sua presidenza alla Royal Society (la più antica associazione scientifica mai esistita) ha contribuito a renderlo un uomo di scienza rispettato da tutti, in tutte le epoche.

Oltre alla sua vita e alle sue opere, ricordiamo tutti la famosa leggenda che raccontò Voltaire, la mela che cadde sulla testa di Newton e che diede inizio al concepimento del concetto di gravità. Ma questa non è l’unica curiosità. Cosa possiamo raccontare ancora?
Eccovi 5 curiosità su Newton:

  • Carl Friedrich Gauss (matematico, astronomo e fisico tedesco) riservò solo a Newton, tra i matematici che lo avevano preceduto, il titolo di summus (sommo – matematico di alto grado):
  • L’epitaffio sul sepolcro di Newton recita queste parole “Let mortals rejoice that such and so great at ornament to human kind has been” (Possano i mortali gioire del fatto che un così grande ornamento dell’umanità è esistito);
  • Oltre ad essere un tipo estremamente distratto, Newton era anche un tipo molto solitario e si curava poco degli avvenimenti che accadevano intorno a lui. Quando si ritrovava assorto nelle sue riflessioni matematiche era capace di estraniarsi da tutto, anche dai suoi bisogni, tanto che saltando i pasti fece ingrassare il suo gatto, mentre lui si ammalò.
  • Nessuna donna venne mai corteggiata dallo scienziato, se non quella fortunatissima e bellissima nipote Catherine Conduitt. Voltaire ironicamente disse che gran parte della popolarità di Newton era dovuto alla bellezza di sua nipote.
  • Il suo carattere suscettibile lo portava ad avere aspre dispute, con toni arroganti. Famosa infatti la disputa con Leibniz.L’oggetto del contendere era la paternità del calcolo differenziale, la cui origine poteva essere fatta risalire sia al metodo delle differenze di Leibniz, sia al metodo delle flussioni di Newton.

Ed eccovi una curiosità bonus:
Pare che il gatto di Newton, fosse un tantinoirrequieto” quando lo scienziato si trovava all’opera nel suo laboratorio, tanto che lo indusse a creare il primo prototipo di gattaiola (porta per gatti,piccola apertura posta sul fondo dei portoni, in particolar modo di quelli in legno delle antiche cantine, che permette il libero passaggio dei felini domestici).

 

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