M86 nell’Ammasso della Vergine

C’è un ponte di gas che collega queste due grandi galassie? Molto probabilmente, ma è difficile esserne sicuri. In alto a sinistra c’è M86, si tratta di una gigantesca galassia ellittica vicino al centro del vicino ammasso di galassie della Vergine. La nostra Via Lattea sta cadendo verso l’Ammasso della Vergine, situato a circa 50 milioni di anni luce di distanza. In basso a destra di M86 c’è l’insolita galassia a spirale NGC 4438, che, insieme al vicino angolare NGC 4435, è nota con il nome di Galassie Occhi (anche Arp 120). Qui è descritta una delle immagini più profonde scattate nella regione, indicando che il gas rosso incandescente che circonda M86 apparentemente lo connette a NGC 4438. L’immagine si estende per circa la dimensione della luna piena. Tuttavia è anche noto che la nube molecolare nella nostra galassia è sovrapposta di fronte all’ammasso della Vergine. Per la somiglianza con i cirri terrestri queste nubi molecolari vengono anche chiamate cirri infrarossi, avendo tale morfologia nella lunghezza d’onda dell’infrarosso, e le osservazioni della bassa velocità di questo gas sembrano più coerenti con l’ipotesi che sia originato dalla Via Lattea e quindi che non sia un ponte di gas che collega queste due grandi galassie. Comunque una risposta definitiva potrebbe venire dalla ricerca futura, che potrebbe anche scoprire il modo in cui sono state create gli estesi bracci blu di NGC 4435.

Fonte: NASA

Credits: Mark Hanson

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