Il cratere Manicouagan

La foto di copertina è stata scattata a 400 km di altitudine sul Quebec, in Canada, dalla spedizione 59 a bordo della Stazione Spaziale Internazionale, e ritrae il fiume St. Lawrence ed il lago Mincouagan.

Questo lago ha una forma particolarmente circolare, lasciandoci intuire qualcosa sulla sua formazione.

Lake Manicouagan. Credits: Sentinel-2B/ESA

Il lago è infatti ciò che resta di un antico cratere da impatto con un diametro di circa 100 chilometri. Si pensa si sia formato a causa dell’impatto di un asteroide di circa 5 chilometri di diametro avvenuto circa 200 milioni di anni fa. Si è in passato ipotizzato che questo cratere potesse essere quello dell’impatto che ha generato l’estinzione del Triassico-Jurassico, ma la sua datazione a 214 milioni di anni fa, ben 13 milioni di anni prima dell’estinzione di massa, lo rende incompatibile con questo scenario.

Fonte: NASA APOD (clicca per vederla in alta risoluzione)

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