L’incontro di NGC 3256

Contrassegnato da una regione centrale insolitamente luminosa, scie vorticose di polvere e code di marea molto lontane, NGC 3256 è il risultato di una collisione veramente cosmica. L’incontro avvenuto 500 milioni di anni fa di due galassie separate si estende per circa 100 mila anni luce in questa nitida visione di Hubble. Naturalmente quando due galassie si scontrano, raramente collidono anche le singole stelle, però le nebulose giganti di gas e polvere interagiscono, incrementando la formazione stellare. In questo scontro, le due galassie a spirale originali avevano masse simili. I loro dischi non sono più distinti e i due nuclei galattici sono nascosti oscurati dalla polvere. Sulla scala cronologica di alcune centinaia di milioni di anni, i nuclei probabilmente si uniranno e così NGC 3256 diventerà una singola grande galassia ellittica. NGC 3256 è distante circa 100 milioni di anni luce verso la costellazione della Vela. Lo scatto include molte galassie di sfondo ancora più distanti e stelle in primo piano.

Fonte: APOD

Credits: NASA, ESA, Hubble Space Telescope

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