Galassia a spirale NGC 4038

Questa galassia sta vivendo un brutto millennio. In effetti, gli ultimi 100 milioni di anni non sono stati così buoni, e probabilmente il prossimo miliardo circa sarà piuttosto tumultuoso.

Visibile verso l’angolo in basso a destra, NGC 4038 era una galassia a spirale normale finché NGC 4039, nella sua sinistra in alto, si schiantò contro di essa.

Mentre la gravità ristruttura ogni galassia, nuvole di gas si schiantano l’una contro l’altra, si formano nodi blu brillanti di stelle massicce ed esplodono spargendo filamenti marroni di polvere.

Alla fine le due galassie convergeranno in una galassia a spirale più grande. Tali collisioni non sono inusuali, e anche la nostra Via Lattea ne ha subite diverse in passato e si prevede che entrerà in collisione con la nostra vicina Galassia di Andromeda in pochi miliardi di anni.

I fotogrammi che compongono questa immagine sono stati presi dal telescopio spaziale Hubble per comprendere meglio le collisioni di galassie.

Crediti: APOD

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