Il ciclo solare e le prominenze

Quando il Sole entra nel minimo di attività nel suo ciclo di 11 anni, mostra un minor numero di macchie solari e regioni attive rispetto alla media. Nell’ultimo minimo solare, in particolare, l’attività solare è stata particolarmente bassa, una delle più basse dell’ultimo secolo. Al contrario, tra il 2011 ed il 2015 il Sole ha attraversato il suo periodo di massimo, con macchie quasi ogni giorno.

La fisica alle spalle del ciclo solare è ancora un campo di ricerca molto attivo in cui i quesiti restano molti. La foto in copertina è stata ottenuta tre settimane fa e mostra il Sole in un giorno particolarmente quieto. Le prominenze di plasma caldo sono visibili lungo i bordi.

 

Fonte: NASA APOD

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