Spirale in LL Pegasi

Che cos’è questa strana struttura a spirale visibile nella fotografia? In realtà non è chiaro, ma probabilmente è legata ad un sistema stellare binario: una delle due stelle starebbe espellendo i gusci più esterni di materiale mentre entra nella fase di nebulosa planetaria.

La spirale si estende per circa un terzo di anno-luce ed è costituita da quattro o cinque avvolgimenti che seguono uno schema regolare senza precedenti. Dato il tasso di espansione del gas a spirale, ci si aspetta che un nuovo ramo della spirale appaia ogni circa 800 anni, che è un valore molto simile a quello che impiegano le due stelle del sistema binario ad orbitare una attorno all’altra. Il sistema è noto come LL Pegasi e l’immagine in questione è stata ottenuta nel vicino infrarosso dall’Hubble Space Telescope.

Fonte: NASA APOD

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