Il campo di Abell S0740

Un’incredibile scatto dell’Hubble Space Telescope che ritrae un gruppo di galassie a 450 milioni di anni luce di distanza da noi. L’ammasso galattico è Abell S0740 ed è dominato dalla galassia ellittica centrale ESO 325-G004. Quasi tutti gli oggetti che vediamo in questa fotografia sono galassie, della più varia forma e dimensione, e solo alcuni sono stelle, riconoscibili dai raggi che fuoriescono dal punto centrale.

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Cosa sono questi raggi? Si tratta di un fenomeno legato alla diffrazione della luce. Il fronte d’onda viene infatti deformato dall’entrata in una fessura (il tubo del telescopio) e dalla presenza di ostacoli in questa fessura, come i sostegni che reggono lo specchio secondario (lo spider). Credits: NASA

La galassia ellittica gigante situata poco a destra del centro, si estende per circa 100.000 anni luce e contiene circa 100 miliardi di stelle, dimensioni simili a quelle della nostra Via Lattea. Hubble può fornire preziose informazioni riguardo ad oggetti come questo, rivelando anche la presenza di bracci, polveri, ammassi stellari e altri tipi di strutture.

Fonte: NASA APOD

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